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Triceratopo

Triceratopo
Dinosauri Erbivori Foglie

Erbivoro

Dinosauri Rettili Icona

Rettile

Ere Geologiche

Cretaceo Superiore

Triceratopo descrizione

Il Triceratopo, il famosissimo avversario del T-Rex, è un dinosauro vissuto nel Cretaceo circa 70 milioni di anni fa
Il suo nome deriva dal greco antico (
trí – “tre”,  keras –“corno” e  ops – “faccia”, cioè dalla faccia con tre corna).

L’Habitat originario di questo dinosauro corrisponde a quello che è oggi il Nord America durante l’ultima era dei dinosauri.
I resti fossili di questo animali sono tra i più comuni della formazione di Hell Creck in Montana.

Grazie al suo aspetto iconico caratterizzato dal grande collare e dalle sue tre corna il Triceratopo è uno dei dinosauri più conosciuti e famosi.
Infatti la sua fama è inferiore solo al Tirannosauro, con cui probabilmente combatteva per la sopravvivenza nelle grandi valli di milioni di anni fa.
La funzione delle corna presenti sul cranio dell’animale è duplice: la struttura ossea era utile sia come arma di difesa sia come monito per l’accoppiamento.
Proprio grazie a questa sua forma molto riconoscibile è uno dei dinosauri più conosciuti e visti nei film e nella cultura globale.

Triceratopo caratteristiche

Centinaia di fossili del Triceratopo sono stati inizialmente trovati nel tardo 19° secolo dai famosi ricercatori di fossili americani Othniel C. Marsh e Barnum Brown. Infatti è stato proprio Marsh a scegliere il nome “Triceratopo” indicando il dinosauro con la “faccia con tre corna“. Dato l’elevato numero di fossili trovati spesso vicini, si pensa che i triceratopi fossero dinosauri dalla vita comunitaria.

Le tre corna sulla sua testa erano molto probabilmente usate come meccanismo di difesa. Il suo collare, essendo un osso massiccio e costituito da una sola placca forniva una grande protezione contro i predatori.

Infatti tanti teschi di Triceratopo presentano danni alle corna o al collare. Questo ha portato alcuni scienziati a suggerire che i Triceratopi combattessero usando le corna e spingendosi a vicenda usando il collare osseo come uno scudo. L’utilizzo di queste armi di difesa era stato progettato per il più epico scontro mai visto sulla terra: T-Rex vs Triceratops.

Altezza 3 m
Peso 8.000 kg
Lunghezza 8 m
Aggressività 5
Intelligenza 4
Era 70 milioni di anni fà

Dove è stato trovato

Le corna del Colorado

Il primo campione fossile di Triceratopus di cui si conosce la datazione è stato rinvenuto nel 1877. Un paio di corna frontali ritrovate vicino a Denver in Colorado rappresentano la prima scoperta del grande rettile cornuto della storia. Le corna furono inviate ad uno studio di ricerca che dichiarò erroneamente che si trattasse di un genere enorme grande di bisonte, che chiamarono Bison Alticornis.
Per questo, dopo aver attribuito il giusto nome al dinosauro rimane ancora oggi un altro nome del Triceratopo: Bison Alticornis

Triceratopo abitudini

Triceratops erano enormi erbivori e a causa della loro postura quadrupede la loro alimentazione doveva essere per lo più basata da bassa vegetazione. Tuttavia grazie alla loro incredibile dimensione  si pensa che fossero in grado di abbattere gli alberi o le piante più alte per cibarsi delle foglie.

Invece la bocca era dotata di un forte becco osseo molto simile a quello dei pappagalli con cui l’animale preistorico poteva strappare tutte le fronde degli alberi e tagliare i rami più robusti.
I denti del Triceratops erano disposti in gruppi di denti chiamati batterie, da 36 a 40 denti. Per questo motivo il triceratopo aveva una quantità enorme di denti: un numero che variava tra i 400 e 800. Infatti per poter ingerire la più grande quantità di vegetali possibili il Triceratopo possedeva denti estremamente specializzati.

Le piante preferite da questo animale erano ricche di fibre e nutrienti. Le palme e le felci con il loro grande contenuto di sali mirali era gli alimenti perfetti per la possente struttura ossea del Triceratopo.

Dinosauri Carne
500
piante al giorno in kg
Dinosauri Ere
70
Milioni di anni fa
Dinosauri Velocita
25
velocità in Km/h
Dinosauro Denti
130
Dimensione del corno in cm

Triceratopo dimensioni

Triceratopo Dimensioni

Il Triceratops poteva raggiungere una lunghezza incredibile, poteva variare dai 8 ai 9 metri, con un’altezza di 3 metri.
Era un gigantesco rinoceronte preistorico con un peso compreso tra le 6 e 12 tonnellate.
Il Triceratopo possedeva una corporatura molto robusta e tarchiata, con arti corti ma forti che terminavano con tre dita a forma di zoccolo negli arti anteriori e quattro negli arti posteriori.

Le corna del Re dei grandi erbivori

La caratteristica distintiva di questo animale preistorico  era naturalmente data dal grande cranio: il reperto più grande finora ritrovato ed appartenente al ritrovamento BYU  ha una lunghezza totale di 2,5 metri.

Caratterizzato da un collare osseo che si espandeva nella parte posteriore a proteggere la regione del collo e delle spalle, il cranio del triceratopo era inoltre sormontato da due corna sopra gli occhi lunghe circa un metro. Un terzo corno, più piccolo, era situato sopra le narici.
In vita con molta probabilità il collare era vivacemente colorato e veniva usato sia come difesa per il collo sia come display sessuale

Triceratopo Cranio Scheletro

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